Découpe au Jet d'Eau

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découpe au jet d'eau

Qu’est-ce-que la Découpe au jet d'eau ?

La découpe par jet d'eau est une technologie qui permet de découper les matériaux ou les épaisseurs que le laser ne parvient pas forcément à effectuer. Le jet d'eau permet entre autres de découper:

  • les matériaux tendres tels que le cuivre (qui ont tendance à "fondre" au laser)
  • les matériaux réfléchissants comme l'aluminium ou l'acier inoxydable
  • les composites
  • les matériaux sensibles à la chaleur: produits alimentaires, cuir, textile
  • le marbre, le verre
  • etc.

Les épaisseurs atteintes par la découpe au jet d'eau peuvent atteindre plusieurs centimètres.

Le principe de la découpe par jet d'eau est simple: on utilise l'énergie cinétique des particules d'eau (que l'on charge avec des particules abrasives telles que le grenat, l'oxyde d’aluminium, le carbure de silicium, les particules d’acier, la silice ou la poudre de verre.) que l'on projete à très grande vitesse sur le matériau à découper. La vitesse avoisine les 1000 m/s. Compte tenu du diamètre du jet (de 0.1 à 1.5 mm environ) on atteint facilement des pressions allant jusqu'à 6000 bars. La découpe est réalisée ainsi par arrachement de matière. On amplifie la puissance du jet d'eau avec les charges abrasives et parfois de polymères. Ces derniers permettent de conserver l'énergie cinétique du jet, de rendre la direction du jet unidirectionnelle sur une plus grande longueur de jet et donc d'améliorer la découpe.

Une chaîne de découpe au jet d’eau THP (Très Haute Pression) comprend différents éléments :

La machine est reliée à un système de gesion informatique relié à la commande numérique de la table de découpe. La pompe à très haute pression couplée à un multiplicateur envoie l'eau vers la table. Un système de bacs de décantation en cascade récupère les particules abrasives et les déchets de la découpe.

Les avantages de la découpe par jet d'eau sont:

  •  l'universalité des applications
  •  l'absence de contact direct machine/matière
  •  le travail est fait à froid, sans altération des propriétés mécaniques
  •  la découpe de matériaux épais et hétérogènes
  •  des formes illimitées et précises (+/- 0,1 mm)
  •  pas d'émanation toxique

La découpe par jet d'eau est particulièrement adaptée aux petites séries. C'est la forme de la pièce, son épaisseur et la matière qui determineront la pression recquise ainsi que la nature de l'"eau" (avec ou sans abrasif)

Les inconvénients de la découpe par jet d'eau sont:

  • Elle ne coupe pas les corps creux dans de bonnes conditions.
  • La vitesse de coupe est lente pour les faibles épaisseurs par rapport au laser
  • La présence d'abrasifs augmente l'usure du canon
  • Un niveau sonore très important

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